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Que sont les biosimilaires?

Les biosimilaires sont des imitations de biomédicaments.  

Biotechnologie et biosimilaires

La biotechnologie désigne l’ensemble des techniques qui utilisent les ressources du vivant (tissus, cellules, protéines…) pour concevoir ou produire des substances actives – c’est une technologie clé du XXIe siècle.

Contrairement aux produits synthétiques classiques, les biomédicaments ne sont souvent pas complètement caractérisables. De par leur origine biologique, ces produits sont toujours hétérogènes et n’ont jamais une identité 100% moléculaire. La production des protéines met en évidence de nouvelles cibles moléculaires pertinentes - il n’est donc pas possible de produire un médicament parfaitement identique.

Les produits biologiques similaires reprennent les processus de production et mettent en avant le produit de référence sans être identiques aux originaux: ces biogénériques sont communément appelés biosimilaires en Europe. 

Les biosimilaires du marché

En 2010, la part des biomédicaments atteindra environ 20% du marché pharmaceutique. En Suisse, les coûts des biomédicaments pour la santé s’élèvent à 700 millions de francs. A l’expiration des premiers brevets, les premiers biosimilaires arrivent sur le marché. Ils vont sûrement permettre bien des économies de frais de santé. Les biomédicaments, avec leurs grandes molécules ultracomplexes, impliquent des risques techniques et financiers bien plus lourds que les génériques classiques de synthèses, avec comme principe actif des petites molécules clairement définies.

Les biosimilaires de Teva Pharma SA 

Le 1er janvier 2009, Teva Pharma SA a lancé en Suisse Tevagrastim®, le premier biosimilaire du marché. Ce premier jalon atteste du potentiel de la société qui a reconnu très tôt l’importance prometteuse du développement et de la commercialisation des biosimilaires. Par des investissements stratégiques, Teva s’est assuré une bonne base de départ et compte aujourd’hui parmi les entreprises du segment des biosimilaires au plus fort potentiel. 

Début 2009, Teva a scellé un partenariat stratégique en Suisse avec Lonza, une société internationale possédant de grandes connaissances et un large savoir-faire dans la recherche et la production à grande échelle de biomédicaments. Cette joint-venture aidera les deux partenaires à s’établir comme leaders du marché des biosimilaires.


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